Zotero for your metadata discovery

October 08, 2006
When I first heard about Zotero, it sounded like an interesting tool. I heard it would provide an option to discover and manage bibliographic information using Firefox. Since I teach an EndNote course a couple of times a year, I was more than interested in this tool. For a while, there was only news about this tool, nothing to play with, since it was still in (closed) beta. But now it is out in public beta.

Zotero is a Firefox add-on that lets its user discover, store, and maintain bibliographic information. It is capable of recognizing certain metadata on a number of sites using supported protocols. These protocols include embedded RDF and COinS. So whenever you visit a site with Zotero installed, metadate for publications can be stored in your personal collection. If you visit an unsupported site, you can still manually add the relevant information into Zotero. Stored bibliographical records can be exported in a number of formats, and Zotero is also capable of creating a bibliography from your records, in RTF, which can be used by Word and other word processors.

Read more »

IE Developer Toolbar

September 19, 2006
One of the reasons I like Firefox, is the option to install extensions. There are many helpful extensions that I use on a regular basis. The Web Developer Toolbar extension is extremely useful when I want to create or change a site.

The Web Developer Toolbar is the one extension that I mention to just about everyone who asks me for help on creating web pages. I tell them this extension should be enough reason for them to switch to Firefox, even if they don't see the other advantages. Most of the time, this advise is ignored and they miss out on a very helpful tool for their web design attempts. Not anymore though. It turns out there is an Internet Explorer Developer Toolbar that can be downloaded from the Microsoft site. It is still a "Beta 2 Preview", but my test of it did not show anything odd so far. Anything odd besides me using Internet Explorer, I mean.

Autolinking ISBN and ISSN to our library system

August 27, 2006
(Summary, since it's going to be a long post: When we want to show our users how much we have to offer, we have to make it easy for them to check our library systems for information they find on external sites. In lieu of standard services for this, we can try to use some bookmarklets or scripts to make life easier.)

For several months now, I have been busy adding Tilburg University's OpenURL resolver (called the UvTfinder) to as many (subscription) databases as possible. An interesting exercise, given the fact that a lot of databases seem to offer their own special brand of OpenURL. So much for standardisation. A good thing I have a colleague who can actually work out the technical details, all I have to do is to take care of the administration.

An OpenURL resolver is very helpful to alert our patrons (or users) to all the resources we offer. Since external databases don't contain any holding information, patrons cannot see whether the institution has a certain publication or not. The OpenURL resolver lets them find out. Although this option helps, it is far from perfect. Functionality like the UvTfinder can only be added to a (small) number of databases/servicese, and only to services we subscribe to. As a result, the majority of online information sources give out information that are almost useless to our users. Each time they find a reference to an interesting publication, they have to copy the publication's info and visit our library system to find out if we have this publication.

Read more »

Tekst zonder opmaak plakken

June 04, 2006
Sommige tooltjes zijn bijna te mooi om waar te zijn. PureText is er zo eentje (gevonden via Gadgetopia). Met dit tooltje kun je in Windows de opmaak van tekst verwijderen en vervolgens de schone tekst plakken in een toepassing. Dat alles voor maar 13k en nog gratis ook. Je kunt het programma activeren wanneer je het nodig hebt, of gewoon standaard laten opstarten met Windows. Als je veel teksten kopieert wel zo handig.

Een van de meest gehoorde problemen bij het werken met Word, is dat het zo vervelend is om tekst uit het ene document in het andere te plakken. Je herkent ook vaak beleidsstukken die door meerdere mensen geschreven zijn. Daarin zie je meerdere lettertypen terug. Een manier om tekst van opmaak te ontdoen is het eerst in Notepad te plakken en dan weer te kopiėren naar Word. Omslachtig, maar het werkt. Nu start je dus gewoon PureText en gebruikt de default hotkey Windows-V om te plakken. Een kind kan de was doen. Of in dit geval, tekst opschonen.

Van Dale en Woordenlijst Firefox search plugins

May 19, 2006
Bij het schrijven van teksten moet ik toch af en toe wel even de spelling of juiste betekenis van woorden opzoeken. Voor Nederlandse woorden gebruik ik dan vooral Van Dale Onlinewoordenboek en Woordenlijst Nederlandse Taal. Ik gebruik de sites weer net niet vaak genoeg om ze een eigen plaats in mijn Firefox Personal Toolbar te geven.

Hoewel ik de URLs redelijk uit m'n hoofd ken heb ik van beide sites toch maar Firefox searchengine plugins gemaakt. Zo kan ik beide sites eenvoudig doorzoeken vanaf de zoekbox op de toolbar. Firefox laat de zoekterm ook mooi in die zoekbox staan, dus het eenvoudig om hetzelfde woord op beide sites op te zoeken, zonder het opnieuw in te typen. Ik heb een zipje van beide plugins hier staan als woordenboeken.zip. Downloaden, virus scannen, unzippen en dan plaatsen in de folder searchplugins van Firefox.

Als je er leuke icoontjes bij wilt, dan moet je die zelf even regelen (i.v.m. auteursrechten): download de favicons van Van Dale en Wooordenlijst, converteer en hernoem ze naar vandale.gif en woordenlijst.gif, en plaats ook deze in de folder searchplugins.

Na installatie Firefox even herstarten en de boel moet werken.

Links controleren in Firefox

November 09, 2005
Ik heb al eens geschreven over LinkSleuth als handig hulpmiddel om te controleren of links nog valide zijn. Als je Firefox gebruikt is de LinkChecker een handige extensie. Op elke willekeurige pagina kun je ervoor kiezen om de links te controleren. Kleuren en mouse-over test geven aan of een link valide is of niet.

Tekst Naar HTML Converteren Met AscToTab

December 22, 2004
AscToTab is een programma waarmee je op eenvoudige wijze een (delimited) txt bestand kunt converteren naar HTML tabellen. Zo maak je bijvoorbeeld eenvoudig een overzichtje in Excel en bewaren als tab-delimited. Vervolgens kun je het converteren naar een mooie tabel.

Spamfilters

December 21, 2004
Spam is vervelend, ik denk dat daar weinig discussie over mogelijk is. Mailwasher is een spamfilter. Start dit programma en laat het je mail beoordelen. Aan de hand van verschillende methoden wordt je mail nu gefilterd. Mailwasher gebruikt whitelists (adressen waarvan je mail altijd wilt accepteren), blacklists (adressen waarvan je nooit mail wilt accepteren) en blocklists (een lijst met adressen waarvan bekend is dat ze gebruikt worden om te spammen). Mail wordt gemerkt als spam en je kunt vervolgens alle spam ineens deleten. Als je hierna je mail ophaalt is die vrij van spam. De gratis probeerversie kan niet overweg met IMAP/Hotmail, de betaalversie wel.

Een ander alternatief, maar alleen voor POP3 mail, is K9. K9 kan ook met whitelists en blacklists werken, maar dat is niet de belangrijkste functie. De kracht van het programma zit 'm in het statistics-based spam, of Bayesian filtering. Bij deze techniek wordt een lijst aangelegd van goede en slechte woorden. Goede woorden, zijn woorden die in gewenste mails voorkomen, terwijl slechte woorden die woorden zijn, die in spam voorkomen. De eerste dagen dat je K9 gebruikt, moet je het programma dan ook trainen. Bij elke mail moet je aangeven of het spam is of niet. Na verloop van tijd gaat het programma zelf de mail (goed!) scoren. Een juistheidspercentage van over de 90-95% is niet vreemd. Er zijn vast programma's die nog hoger scoren, maar daar heb ik geen ervaring mee.

Verwijderde Bestanden Terughalen

December 16, 2004
Met Restoration kun je bestanden terughalen die je onder Windows hebt gewist en die niet langer in de prullenbak te vinden zijn. Ook bestanden die je via shift+delete hebt verwijderd zijn terug te vinden. Werkt in elk geval onder Win98 t/m XP.

Aangezien de auteur geen eigen site meer heeft, heb ik dit programma lokaal geplaatst.

Controleer je links

December 15, 2004
Xenu's Link Sleuth (TM) is een programma waarmee je op eenvoudige wijze kunt controleren of hyperlinks op een webpagina nog wel geldig zijn. Ik gebruik het uiteraard om de links op mijn eigen pagina's regelmatig te controleren. Daarnaast is het goed te gebruiken om de links van een externe pagina te controleren. Wanneer ik bijvoorbeeld een pagina tegen kom met een berg links, dan kan ik m.b.v. Link Sleuth snel bepalen of die links hoofdzakelijk nog werken of juist niet (m.a.w. wordt de betreffende pagina nog een beetje onderhouden).