Meebome in Gaim

June 22, 2007
Sometimes time flies. Without actually being aware of it, it turns out I have been experimenting with Meebome for half a month already. To be honest, the main experimenting was done between November and February, probably. These past months I usually did not bother to log in. With little visitors to the site there does not seem to be much of a point. Even more important, I don't usually notice when someone tries to chat. The meebome tab in Firefox will flash, but that is not intrusive enough to notice.

I use Gaim for my other IM and IRC accounts, so using the meebome widget in Gaim would be great. It turns out this is actually possible. A wiki post explains how. There is a problem though, as mentioned in a meebo forum: every time someone opens a chat, I have to add them to my buddy list. That won't really be a problem though, considering the limited number of chat requests I receive on a daily basis (an average of 0.01).

EndNote Web vs WriteNote, first thoughts

November 15, 2006
Thomson will introduce a new product in "Fall 2006", called EndNote Web. Which seems to be a rebranded version of WriteNote.

When I first heard the name EndNote Web, I figured it referred to WriteNote, or it would be a renamed version of the service. But no, I was assured it would be an entirely new service. So today I decided to watch the EndNote Web tutorials to figure out what its' all about. After watching these, I still don't see many differences between the two services.

I noticed three aspects that seem to be different. The first and, in my opinion most important, difference is the ability to share folders with other EndNote Web users. Although this is a read-only kind of sharing, it still provides an easy way to share folders with colleagues. A very limited implementation though, since one cannot share folders with people from other institutions that do not have a subscription, nor can it be used to publish interesting titles on a web site. A good change seem to be that you can now use the same login for ISI products, so one login would give access to Web of Knowledge and EndNote Web. Which makes me hopeful that one can actually access EndNote Web from any location. WriteNote is only accessible from a subscriber's domain, which doesn't make sense at all for a web-based application. The third difference that I saw was the option to search web databases. Once EndNote Web is available I can compare that to the functionality in WriteNote.

Of course, tutorials can only show so much, actually using the service is a different matter. The tutorials didn't say anything about things like maximum number of records and bibliography size, so that might be different from WriteNote as well. Right now though, I am left wondering why this is EndNote Web and not WriteNote, and whether Thomson will keep both products will keep supporting both products.

Restricted blog access at Blogger

August 29, 2006
One of the first questions I get when I suggest blogging to people is usually "can I limit who reads my text"? The usual response is to try and explain that blogging is mostly about voicing your opinion and trying to reach the entire world to convince people you have brilliant thoughts, but that does not always convince people. And to be honest, there are some good cases where a blog would be a good way to communicate, but when restricted access is called for as well. One such case would be when people within an organisational unit want to keep each other informed through blogging, without giving away their "secrets" to outsiders.

Restricting blog access is not so hard when you install your own software and/or install your blog on your own (or a company) server. But if you want to use Blogger, you're out of luck. All Blogger blogs are public. Or at least, they were. Over at the new Blogger beta, one of the changes is an option to restrict access to the blog. When this is set, the blog owner can invite people who should be allowed to read the posts. Which means that you can now use Blogger for your internal blogging needs as well.

Online diagrammen maken

August 03, 2006
Zo heel af en toe probeer ik eens een flowchart of een diagram op te stellen ter verduidelijking van een proces. Daarvoor gebruik ik dan meestal Microsoft Visio, omdat mijn werkgever dat aanbiedt. Deze diagrammen zijn goed om toe te voegen aan allerlei documenten, maar een diagram online beschikbaar stellen is wat lastiger. Het vergt het nodige werk om ze online te zetten en je hebt natuurlijk webruimte nodig om zo'n diagram te plaatsen.

Bij Gliffy kun je gratis diagrammen aanmaken met een in Flash gemaakte applicatie. De belangrijkste basisdiagrammen zijn hier zo te zien wel mee te maken. Je kunt een diagram voor jezelf maken, maar je kunt ook anderen toestaan eraan te werken, met een "collaborate" optie. Daarnaast kun je elk diagram online publiceren, zodat de hele wereld het kan zien. Je krijgt dan een URL die een jpg van het diagram bevat, zoals deze.

Het enige dat ik gelijk al mis is een optie om een diagram te delen zonder dat het voor iedereen zichtbaar is en zonder dat anderen het kunnen wijzigen. Momenteel kun je read-only delen met de hele wereld of delen middels collaboration, waarbij iedereen die toegang heeft dan weer mag wijzigen.

Eerste indruk van Google Notebook

May 17, 2006
Google's nieuwste speeltje heet Notebook en maakt het mogelijk om teksten van webpagina's te knippen en toe te voegen aan je eigen virtuele notitieblokjes. Die notitieblokjes kun je desgewenst weer publiek maken. Waarbij je dan natuurlijk wel even rekening moet houden met zaken als auteursrechten.

Mijn eerste indruk is best positief. Het toevoegen van tekst en opmerkingen is eenvoudig, het toevoegen van headings en het verplaatsen van notities (op z'n AJAX) werkt prima. Ik heb het al ergens vergeleken zien worden met Backpack, maar dan gratis. In elk geval lijkt het me een toepassing die goed is in te zetten als je met een onderzoek bezig bent. Door een notebook dan publiek te maken kun je weer eenvoudig je resultaten beschikbaar stellen aan groepsgenoten.

Het wachten is nu natuurlijk wel op uitbreiding zoals RSS feeds (laatst toegevoegde notities) voor publieke notebooks en op notebooks waarbij je kunt aangeven wie er wel/niet bij kunnen. Oh ja, en dan nog notebooks waar je met een groep mensen dingen aan kunt toevoegen. Mogelijkheden te over, maar op dit moment is het nog een product uit Google Labs, dus er zal de komende tijd ongetwijfeld nog het een en ander aan veranderen.

Om Google Notebook te gebruiken moet je wel even een extensie installeren voor je browser.

Geef eens een feed cadeau

May 12, 2006
Het aantal RSS feeds in mijn reader (nog steeds Bloglines) neemt alleen maar toe. Meer en meer sites worden op eenvoudige manier bijgehouden. RSS is echt een uitkomst voor me. Maar ja, niet iedereen stelt een feed beschikbaar. Neem nou mijn eigen werkgever ... wel een pagina met nieuws, maar geen feed. Dat kan zo natuurlijk niet. Tenminste, het lijkt me zinvol dat mensen het nieuws in hun eigen reader kunnen lezen. Zelf bezoek ik onze homepage natuurlijk dagelijks ;)

Nog zo'n voorbeeld: de Surfnet Videotheek heeft een pagina waar de laatste vijf nieuw toegevoegde films worden genoemd. Maar ook hier geen feed, terwijl ik me kan voorstellen dat het interessant is om eens te zien wat er nieuw is. En zo zijn er vast nog meer sites waar ik tegenaan zal lopen, die keer dat ik toevallig nog eens wat lukraak surf.

Een mogelijke oplossing voor het probleem is om dan zelf maar een feed aan te maken voor de betreffende pagina. Daar is dan vast wel software voor te vinden. Of in dit geval, een webservice zoals Feed43 (Feed for Free). Bij deze dienst geef je de URL op van de pagina waarvoor je een RSS feed wilt maken. Vervolgens wordt de html van de pagina geladen. Je kunt dan de pagina analyseren en opgeven welk soort elementen beschouwd moeten worden als nieuwsitems. Bijvoorbeeld alles tussen bepaalde begin en eind-tags, zoals de p of div tags. Dit geeft meteen ook het nadeel van deze dienst aan: er moet wel enige structuur op de pagina te ontdekken zijn.

Read more

Virtuele boekenplanken

October 19, 2005
Als je in de UvT bestanden interessante publicaties vindt, dan kun je deze plaatsen op een virtuele boekenplank. (shameless plug: meer info hier) Zo'n boekenplank kun je dan weer zichtbaar maken voor andere UvT studenten of medewerkers, zodat zij kunnen zien wat jij zoal leest. Zo'n boekenplank ziet er bijvoorbeeld als volgt uit: http://dbiref.uvt.nl/iPort?shelf=3993.

Deze boekenplank heeft een zeer groot voordeel: alle publicaties die op de plank staan, zijn ook binnen de UvT te vinden. Het kunnen boeken of tijdschriftartikelen zijn en bij elke titel zie je direct de vindplaats. In het geval van boeken zie je zelfs of het boek momenteel beschikbaar is.

LibraryThing is ook een virtuele boekenplank, maar dan op een andere manier. Met een gratis lidmaatschap kun je tot 200 boeken toevoegen aan je boekenplank. Het werkt eenvoudig: geef zoektermen in en LibraryThing probeert de bibliografische informatie van het boek te vinden. Deze info zoekt het systeem onder andere in Amazon en de Library of Congress catalogus. Gevonden informatie wordt overgeheveld naar LibraryThing en opgenomen in je boekenplank. Dat ziet er dan zo uit. Het leuke hieraan is bijvoorbeeld dat het systeem ook plaatjes van de kaft toont.

LibraryThing laat je ook tags en reviews toevoegen en heeft nog meer zaken die karakteristiek zijn voor shared communities. Je kunt er eens leuk mee spelen en ontdekken hoe eenvoudig het werkt. Om te beginnen kun je de inhoud van je eigen (UvT) boekenplank toevoegen: inhoud van je boekenplank downloaden naar een tekstbestand en uploaden in LibraryThing. LibraryThing herkent ISBN's en probeert de juiste informatie erbij te vinden. Dit werkt soms zelfs voor Nederlandse titels.

Converteer graphics naar favicons

December 14, 2004
Speciaal voor mijn collega, deze link maar als een van de eerste opgenomen. Om een plaatje te converteren naar een favicon, ga je naar de deze site.

Wat is een favicon? Als je in je browserbar kijkt, zie je soms een icoontje voor de http van de URL van een pagina. Dat is nou een favicon.